鹿谷凍頂烏龍茶成重要之經濟作物

【記者陳良安鹿谷報導】鹿谷鄉舊稱為『羌仔寮』,地名來源有二說:1說是由於早期當地未開闢時,附近有許多的羌群。2說是當時的居民以種「羌」(農作物名)為生。而在該農地旁建有「羌」的工作寮之故。日據時期,以該地名不雅,而境內山岳綿延,溪谷甚多,改名鹿谷。民國以後改為南投縣鹿谷鄉沿用至今。

鹿谷鄉是一典型的農業鄉,尤以「凍頂烏龍茶」聞名,凍頂烏龍茶堪稱為本省最具代表性的茶種,其發源地即在鹿谷鄉的凍頂山。

鹿谷鄉的開發可大致區分為三個階段,即清治、日據與台灣光復三個時期:一、清治時期、鹿谷開拓始於清朝約當1741年左右,最初以竹山為南投、台中地區的政治經濟中心,當時稱為林圮埔(係紀念鄭成功參軍林兒率部隊進入竹山、鹿谷一帶屯墾),即包括今日鹿谷地區,而歷經屯墾,包括初鄉、新寮、坪仔頂、車輓寮、小半天、內樹皮地區陸續開拓,並於道光11年間,初鄉林鳳池舉人,從福建武夷山帶回軟枝烏龍茶栽種,位於凍頂上成為今日全鄉最重要之經濟作物凍頂烏龍茶。

二、日據時期:民國前八年,日本殖民政府設置沙連堡羌仔寮區役場於鹿谷村新寮,民國元年將區役場移設鹿谷村現址,民國九年改制,將沙連堡羌仔寮區改為鹿谷庄,乃取本鄉山岳綿延,溪谷甚多而名之,此時,鹿谷發展已初具規模。

三、台灣光復後:民國34年台灣光復,國民政府廢州郡改縣市,當時隸屬台中縣竹山區,民國39年廢區改為南投縣鹿谷鄉,從此鹿谷行政區確立。